La légende de Sainte Nino

L'adoption du christianisme en Géorgie est liée à Sainte Nino. Elle était originaire de Cappadoce et son père, Zabilon, était commandant militaire romain. Les parents de Nino croyaient avec dévotion au christianisme au point où, lorsque Nino atteint 12 ans, ils vendirent tous leurs biens, donnèrent leur argent aux pauvres et déménagèrent à Jérusalem. Là, la jeune fille reçut son éducation grâce à la vieille Nianfora. Cette dame mentionnait souvent à Nino l’existence d'Iberia (l’actuelle Géorgie). A cette époque, le pays était encore païen. La jeune fille, en apprenant qu'Iberia n'était pas chrétienne, commença à prier jour et nuit pour son salut. Un jour, Nino fit un rêve dans lequel la Vierge lui donnait une croix tissée dans la vigne, et l'appelait à aller en Géorgie pour prêcher le christianisme. Nino partit en voyage et arriva à Mtskheta (l'ancienne capitale de la Géorgie), où elle a été prise en charge par la famille du jardinier du roi. Nino commença à prêcher le christianisme, et beaucoup commencèrent à la suivre. Après un certain temps, la reine Nana tomba malade et Nino pria pour elle. Suite à cette prière, la reine Nana guérit. Malgré la guérison de sa femme, le roi de l’Ibérie antique, Mirian, ne voulu pas renoncer au paganisme et accepter le christianisme. Cependant, un jour, alors que le roi chassait, il fut frappé par la foudre et devint immédiatement aveugle. Suite à cet événement, il promit d'accepter le christianisme s'il recouvrait la vue grâce à Nino. Et comme prévu, Nino pria et Nino guérit le roi qui déclara le christianisme comme religion d’Etat en Géorgie en l'an 337. Nino ne guérit pas seulement des rois, mais elle sut, à travers ses prières où était caché la Sainte tunique de Jésus, qui fut transmis de Jérusalem et enterré à Mtskheta. C'est exactement à cet endroit qu'a été construite la première église chrétienne de Géorgie, l'actuelle cathédrale de Svetitskhoveli.

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